La realidad tras el aumento de la riqueza financiera de las familias

Artículo publicado en La Marea el 22 de abril de 2014

Los últimos datos ofrecidos el pasado lunes por el Banco de España revelan que la riqueza financiera de las familias españolas se ha vuelto a situar en niveles anteriores a la crisis. Concretamente, la riqueza financiera de los hogares ha crecido en 2013 un 25,6%, un máximo histórico.

Una primera aproximación a estos datos nos sugeriría que las familias españolas son hoy día tan ricas como lo eran en 2007, fundamentalmente gracias al importante incremento de su riqueza financiera el pasado año.

Sin embargo, al lector no se le escapará que esta lectura resulta un tanto sospechosa teniendo en cuenta la paupérrima situación económica de la mayoría de los hogares, cuyos integrantes llevan sufriendo desde hace tiempo unos niveles de paro insoportables, entre otras penurias. Una lectura más detallada de los datos arrojará mucha más luz a esta cuestión. Read more »

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La renta básica estaría muy bien, pero la garantía de empleo estaría mejor

Artículo publicado en Andalucesdiario.es el 7 de abril de 2014

 
Aunque hace mucho tiempo que se propuso la renta básica universal como medida para garantizar el bienestar de toda la ciudadanía, no ha sido hasta hace poco que ha cobrado importancia en los debates académicos e incluso en la agenda política y mediática. Esta propuesta consiste en que el Estado conceda a todo ciudadano, independientemente de su situación particular, un ingreso fijo que le permita cubrir sus necesidades vitales. De esta forma nadie se vería obligado a encontrar cualquier tipo de trabajo o ingreso para poder sobrevivir con un mínimo de dignidad. No se trata de una medida ajena a nuestras sociedades desarrolladas; al fin y al cabo, derechos como la educación o sanidad públicas conforman una especie de renta básica universal, sólo que en vez de que el Estado ofrezca una renta monetaria sin contraprestación ofrece un servicio básico no monetario.

Tampoco se trata de una medida utópica ni disparatada: vivimos en economías que generan suficiente riqueza y renta como para que nos podamos permitir una renta básica universal. Así lo demuestran numerosos estudios científicos que prueban la viabilidad de esta política siempre que existan los mecanismos redistributivos adecuados, y así lo demuestran casos reales aunque muy limitados como el de Alaska, el de Irán, el de la ciudad de México, o el que se pretende aprobar en Suiza. La renta básica universal no es un problema de recursos; se puede aplicar si hay voluntad política. Read more »

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Tres gráficos que muestran la creciente precarización del trabajo en España

Artículo publicado en La Marea el 4 de abril de 2014

Los últimos datos han revelado un aumento de la afiliación a la Seguridad Social en los meses de febrero y marzo con respecto a los mismos meses del año anterior. Sin olvidar que el número de afiliados estaba ya en un nivel muy deprimido y que por lo tanto era muy difícil que siguiera empeorando (y relativamente fácil que mejorara), es normal que la noticia sea considerada positiva a primera vista. Sin embargo, estos datos no nos dicen nada de las condiciones de trabajo de esos nuevos trabajadores que ahora cotizan a la seguridad social: no nos dicen cuánto trabajarán, ni cuánto cobrarán, ni siquiera cuánto cotizarán a la Seguridad Social. A continuación se utilizarán una serie de datos que ofrecen los Servicios Públicos de Empleo para dibujar un mapa más completo de la evolución del mercado laboral. Aunque estos datos presentan limitaciones importantes que no pueden ser olvidadas, los resultados son coherentes con lo que ya intuíamos a simple vista: el trabajo en España se está precarizando a ritmos vertiginosos. Read more »

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Los datos que se ocultan cuando se habla del aumento de puestos de trabajo

Reportaje publicado en el número de abril de La Marea, ya a la venta en quioscos y aquí

Los datos ofrecidos por el Ministerio de Empleo revelan que la afiliación a la Seguridad Social aumentó en febrero de 2014 con respecto al mismo mes del año anterior. Una noticia que tanto el Gobierno como los grandes medios de comunicación han presentado como un claro síntoma de recuperación en el mercado laboral y, por ende, de la economía española. Sin embargo, un análisis más detallado de los datos y de la situación nos obliga a ser mucho más cautos a la hora de valorar de forma positiva la noticia. Read more »

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Reducir y contener salarios no está sirviendo para exportar

Artículo escrito originalmente en el número 14 de La Marea

Desde que los países de la periferia europea comenzaron a sufrir en mayor grado que los países del centro las repercusiones de la crisis económica, los dirigentes europeos comenzaron a –digámoslo claramente– imponer una serie de políticas económicas sobre estos países del sur con la –al menos teórica– intención de reactivar sus economías. Una de estas recetas consiste en acometer una estrategia de devaluación interna. Es decir, los países del sur deben abaratar como sea los productos y servicios que venden en el extranjero, de forma que estos se hagan más atractivos y por lo tanto se puedan obtener mayores ingresos a través de su venta en el exterior.

Una de las formas habituales de conseguir ese objetivo es devaluando la moneda nacional, pues los compradores necesitarían menos monedas extranjeras para comprar la misma cantidad de monedas nacionales y por lo tanto les saldría más barato la operación. Pero como estos países (España, Portugal, Grecia, etc) no pueden depreciar su moneda nacional (el euro) porque ello es competencia del Banco Central Europeo, lo que proponen los dirigentes europeos es que reduzcan los salarios de los trabajadores. El razonamiento utilizado es el siguiente: si los empresarios pueden pagarle menos a sus trabajadores, podrán reducir el precio de los productos y servicios que venden sin menoscabo del beneficio que obtienen.

Sin embargo, este planteamiento adolece de importantes y numerosos errores en sus presupuestos teóricos, los cuales hacen que esta estrategia de devaluación salarial sea bastante inútil. Read more »

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Rajoy no quiere enterarse de que reducir cotizaciones sociales no sirve para generar empleo

Artículo publicado el 6 de marzo en Andalucesdiario.es

Durante el pasado debate del estado de la nación Rajoy anunció una serie de medidas que va a implantar su gobierno en muy poco tiempo. En estos “debates” (que de debate no tienen nada; en realidad son mítines) el presidente del gobierno siempre se reserva un as en la manga que atrae toda la atención y deja interesadamente en un segundo plano otras cuestiones más problemáticas, como el famoso cheque bebé de Zapatero en 2007. La medida estrella de Rajoy esta vez ha sido la tarifa plana de 100 euros de cotizaciones sociales por parte del empresario. De esta forma, todos los empresarios que quieran ampliar la plantilla de trabajadores podrán hacerlo pagando únicamente 100 euros por trabajador en concepto de cotizaciones sociales durante los dos años siguientes. Read more »

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La letra pequeña de las dos medidas estrella de Rajoy en el debate

  1.       Los trabajadores que ganen menos de 12.000 euros no pagarán IRPF

Una medida que hay que recibir con agrado pero también con cautela. En principio no se trata de un cambio importante porque ya en la actualidad los trabajadores que ganan menos de 11.162 euros no pagan IRPF, por lo que sólo se verán beneficiados de la medida aquellos que ganen entre 11.162 euros y 12.000 euros; es decir, sólo el 3% de los trabajadores que cobran menos de 12.000 euros.

Por otro lado, hay que esperarse a conocer los detalles de la reforma fiscal, porque el Gobierno planea cambiar la estructura del IRPF reduciendo los tramos. Una modificación que podría tanto profundizar el efecto de esta medida estrella como neutralizarlo o empeorarlo. Desgraciadamente se prevé una reducción de los tramos en el impuesto, lo que hará más regresivo y por lo tanto más injusto el IRPF. De ser finalmente así, los efectos positivos en términos de progresividad de esta medida se verían ampliamente contrarrestados por los efectos negativos de disminuir el número de tramos.

2.      Los empresarios pagarán sólo 100 euros de cotizaciones sociales por los nuevos empleados

Aunque no conoceremos los detalles de esta disposición hasta su publicación en el BOE el próximo sábado, ya estamos en condiciones de exponer importantes críticas. En primer lugar, Rajoy sólo habló de una reducción en las cotizaciones a cargo del empresario, y nada dijo de las cotizaciones a cargo del trabajador. Si sólo disminuyen las primeras y no las segundas estaremos hablando de una modificación que favorece al empresario y nada al trabajador, de forma que el segundo podría incluso pagar más por cotizaciones sociales que el primero.

En segundo lugar, la medida no discrimina entre empresas ni entre salarios de trabajadores. Al tratarse de una cuantía fija (100 euros) para todas las empresas, las de mayor tamaño y recursos saldrán más beneficiadas que las de menor tamaño y recursos (no es lo mismo pagar 100 euros por un empleado que gana 50.000 euros que pagar 100 euros por un empleado que gana 10.000 euros; en el primer caso el coste relativo es mucho menor para el empresario). Se trata al fin y al cabo de una medida fiscal no progresiva y por lo tanto injusta.

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Las claves de la inminente reforma fiscal que prepara el Gobierno

El Gobierno está preparando una reforma fiscal para el próximo mes de marzo o abril. Aunque todavía no se han concretado los detalles de la misma, el Gobierno ha filtrado la esencia de la reforma para poder ir sacando pecho de lo que para ellos resulta un éxito político. Y es que la seña de identidad de la reforma será la reducción de impuestos, tal y como no se cansan de repetir sus legisladores (el propio Mariano Rajoy afirmaba el otro día que “ahora toca bajar los impuestos”).

Sin embargo, en lo que no hacen tanto hincapié es en señalar a quiénes les van a bajar los impuestos. Porque obviamente no es lo mismo reducir los impuestos a los minoritarios estratos de renta alta que a las mayoritarias capas de renta media, por ejemplo. Tampoco se esfuerzan mucho en explicar cómo van a resolver la ecuación consistente en reducir los impuestos mientras a la vez mantienen el compromiso adquirido con Bruselas de reducir el déficit público para los años venideros. Si reduces impuestos, y por lo tanto ingresos, y tu objetivo es mantener o reducir el déficit público, o reduces por la misma cuantía el gasto público o aumentas otros impuestos. Read more »

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Manual introductorio para entender la prima de riesgo, el déficit público y la banca

Con la intención de que cualquier persona interesada en economía (sin importar su formación) pueda comprender con relativa facilidad determinadas cuestiones relacionadas con la prima de riesgo, el déficit público y la banca, he redactado un pequeño manual que puede ser de ayuda en ese objetivo. Cabe destacar que no se trata de un manual exahustivo (ni pretende serlo), sino simplemente un material que introduce los conceptos más básicos de los temas tratados. Al mismo tiempo, es pertinente advertir de que su objeto de estudio son las economías que no disponen de soberanía monetaria (es decir, que no controlan la moneda que usan, como todos los países del euro). El análisis de las economías que sí tienen soberanía monetaria queda aparte, y será realizado en otra sección de este blog.

El manual contiene una serie de explicaciones divulgativas que pretenden abordar de forma sencilla, ordenada y cohesionada los aspectos más importantes de las temáticas señaladas. Además, a lo largo de las explicaciones se introducen algunos ejemplos que aterrizan en la actualidad de la economía española, de forma que los casos prácticos ayuden a entender la teoría.

He preparado dos formatos diferentes para el manual: uno en formato pdf para que pueda ser descargado y visualizado de una sola vez; y otro en el que cada epígrafe aparece en una página diferente del blog. Este último formato es para permitir que, quien lo desee, envíe sus preguntas, sugerencias o críticas, de forma que se pueda generar debate.

Para acceder tanto al acrhivo pdf como a las secciones del blog pinchar aquí.

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Necesitamos plantarle cara a esta Unión Europea neoliberal en todos los frentes posibles

Artículo publicado en el blog de apoyo a Alberto Marcos para las primarias por IU de Castilla y León

Cada vez más gente lo tiene claro: las políticas implementadas por los gobernantes de la Unión Europea van en contra de los intereses de la mayoría de la población comunitaria. Puede ocurrir que no sea ésa la intención de los dirigentes comunitarios, sino que se hayan creído una serie de doctrinas económicas falsas y ahora piensen ingenuamente que con políticas de austeridad mejorará la situación económica y social de la población. Pero también puede ocurrir que estos dirigentes sean conscientes del daño que hacen las políticas que aconsejan y dirigen, en cuyo caso nos estaríamos situando en el terreno de la lucha de clases, donde los intereses de la élite económica y política entran claramente en contradicción con los intereses del resto de la población. Read more »

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