Un estudio sobre la economía alemana contradice el discurso económico convencional

Los investigadores británicos Wendy Carlin y David Soskice, de las universidades College London y London School of Economics, respectivamente, llevaron a cabo un estudio para aclarar los motivos por los cuales la economía alemana tuvo un débil desempeño en términos de crecimiento y de empleo desde su unificación en 1990 hasta la irrupción de la crisis internacional en 2008[1]. En este documento recogemos los principales resultados que se obtuvieron en la investigación por su relevancia a la hora de contradecir buena parte del discurso económico convencional que empuja a los países a aplicar determinadas políticas de oferta, como la conocida flexibilización del mercado laboral.

En efecto, numerosos analistas internacionales y nacionales -de corte neoliberal, fundamentalmente- denunciaban que la economía alemana no crecía porque su sector productivo no se había ajustado a la nueva situación de elevada competencia internacional y liberalización financiera. Señalaban, muy en particular, que el mercado laboral alemán era demasiado rígido y que eso impedía reducir la tasa de paro a niveles aceptables. Read more »

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Las familias españolas ahorraron menos en 2014 que en 2013

Según los datos oficiales recién publicados, las familias españolas ahorraron menos en 2014 que en 2013: mientras que en el año 2013 de cada 100 euros ingresados reservaron 10,4 euros, en 2014 esa cantidad ha sido de 9,8 euros. Este menor ahorro se debe a que, a pesar de que en términos generales las familias ganaron un 1,4% más que el año anterior, gastaron todavía más (2,3%). Es importante destacar que se habla en términos generales puesto que los datos que ofrece el Instituto Nacional de Estadística no distinguen entre tipos de familias. Evidentemente no tiene el mismo comportamiento un hogar de renta baja que otro de elevado poder adquisitivo, pero las estadísticas oficiales ignoran estas diferencias y sólo arrojan datos de lo que les ocurre de media a todas las familias. Podría darse el caso de que muchas familias estén aumentando su ahorro, pero si su peso no es destacado no quedará reflejado en una media estadística que nos habla de una disminución de ahorro. Por eso es importante andarse con cuidado a la hora de leer este tipo de datos. Read more »

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Los inversores pagan por tener deuda pública española

“Por primera vez en la historia de España los inversores pagan por tener deuda pública española”. Estas palabras fueron pronunciadas por el presidente del gobierno, Mariano Rajoy, el pasado martes 7 de abril en referencia a la última subasta del Tesoro español. Se trata de una afirmación que, aunque inequívocamente cierta, es muy susceptible de recibir una lectura errónea si el lector no comprende bien cómo funciona el mercado de deuda pública. No parece ser casualidad que esta posible mala lectura deje en muy buen lugar la gestión del gobierno. Para evitar malentendidos profundizaremos en el asunto. Read more »

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El euro no es tan culpable de provocar desequilibrios comerciales como parece

Artículo publicado originalmente en el número 25 de La Marea

De sobra es conocido que la economía española presentó importantes déficits comerciales durante los años anteriores a la crisis. Es decir, que las empresas y familias españolas compraron durante todos esos años muchos más productos extranjeros de los que vendían fuera las empresas españolas. En términos económicos: España importaba mucho más de lo que exportaba. Lo mismo ocurrió con países de la periferia europea como Grecia, Portugal y, en menor medida, Italia. Y lo contrario ocurrió en el caso de algunas economías del centro, como Alemania, Países Bajos y Finlandia.

Esos son los datos y nadie puede oponerse a ellos. Sin embargo, no ocurre lo mismo con las explicaciones que se le intentan dar a este fenómeno. Una de las más extendidas consiste en señalar al euro como responsable de estas asimetrías. Esta perspectiva se basa fundamentalmente en los siguientes elementos. 1) El hecho de que las economías del sur pasaran a tener una moneda más fuerte les permitió comprar mucho más a las economías del norte. 2) De forma inversa, al tener una moneda más fuerte, las economías del sur vieron sus productos encarecerse y ello perjudicó las ventas al exterior. 3) Al tener el mismo tipo de interés oficial por pertenecer al mismo área monetaria, los préstamos en los países del sur eran más baratos al tener niveles de inflación más elevados, de forma que se estimuló el consumo y por lo tanto también las exportaciones. 4) Lo contrario ocurrió en el caso de los países del centro con tasas de inflación más moderadas y préstamos más caros, lo que impedía expandir mucho la demanda interna y por lo tanto también las importaciones.

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El Trabajo Garantizado como arma para combatir el capitalismo

Artículo publicado en el Nº 282 de la edición impresa de Mundo Obrero marzo 2015

En todas las economías capitalistas existen amplios espacios en los que no opera la ley del valor; es decir, espacios donde la actividad económica no se rige por la dinámica mercantil sujeta a la lógica de la rentabilidad privada. Me refiero al ámbito del trabajo de los cuidados, al del trabajo voluntario, al de los bienes y servicios públicos… Aunque los adoctrinadores capitalistas nos hayan intentado convencer de lo contrario, todos esos espacios forman parte de la actividad económica. La economía es aquello que nos permite vivir mejor; aquello que reporta utilidad al ser humano; aquello que tiene valor de uso independientemente de que tenga o no valor de cambio. Aunque una parte de esta economía invisible le es funcional a la economía mercantil (la de los cuidados) y otra parte le es indiferente (la del trabajo voluntario), existe una que le es directamente contraria: la de los bienes y servicios públicos. De ahí el interés histórico del capital por reducir su volumen y amplitud.

Las experiencias que han buscado fortalecer lo público y con ello debilitar el espacio mercantil siempre se han encontrado una fuerte oposición desde la oligarquía, que en no pocas ocasiones ha recurrido a la fuerza bruta para doblegar, encarcelar o incluso aniquilar a los defensores de los trabajadores y de lo público. Su poder actual sigue siendo desorbitado, lo cual hace verdaderamente difícil proyectar un horizonte en el cual la clase trabajadora pueda salir victoriosa plantándole cara directamente al capital. Quizás por ello en esta lucha de clases haya que utilizar otro tipo de movimientos menos directos pero más astutos, así como las fuerzas bélicas que se saben en inferioridad militar recurren a la guerra de guerrillas para poder combatir a su poderoso enemigo. Quizás por ello en esta lucha de clases haya que utilizar el Trabajo Garantizado. Read more »

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Entrevista sobre Trabajo Garantizado en La Pancarta de Bitácora

Comparto la entrevista sobre Trabajo Garantizado que me ha hecho Neftalí Caballero en La Pancarta de Bitácora. Preguntas muy interesantes y pertinentes.

http://lapancartadebitacora.com/eduardo-garzon-si-dejamos-la-economia-como-esta-nunca-llegaremos-al-pleno-empleo/

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La medida estrella del PP para autónomos fue un fracaso

El gobierno del PP puso en marcha a principios de 2014 su medida estrella “Tarifa plana para la contratación indefinida” consistente en que las empresas y autónomos que incrementasen el número de trabajadores y trabajadoras con contrato indefinido pagarían sólo 100 euros mensuales en la cotización a la Seguridad Social por contingencias comunes. En principio sólo estaba pensada para el año 2014 pero finalmente el gobierno la prorrogó tres meses más. Izquierda Unida denunció que esta medida no iba a crear empleo porque el problema de las empresas y autónomos no es el coste de contratación sino la falta de clientes y las dificultades para acceder al crédito, fundamentalmente. Catorce meses más tarde, a punto de finalizar el periodo de vigencia de la medida, estamos en condiciones de comprobar si ha cumplido o no sus objetivos y por qué. Read more »

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Trabajo Garantizado: hacia el pleno empleo

Artículo escrito en colaboración con Alberto Garzón y publicado en Cuartopoder el 17 de marzo de 2015

Desde hace ya varias décadas no ha habido economía en el planeta que haya alcanzado el pleno empleo, quedándose la mayoría de ellas muy lejos de conseguirlo. Esta situación es consecuencia de estar atravesando una nueva etapa del sistema económico capitalista que cada vez se distancia más de aquella denominada época dorada del capitalismo en la cual el pleno empleo era la tónica normal en las economías occidentales. Ello ha generado y consolidado la idea de que en la fase actual del capitalismo el pleno empleo es sencillamente imposible. Read more »

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Reducir la jornada laboral puede ser muy positivo para la productividad

Artículo escrito en el número 24 de La Marea

La reducción de la jornada laboral ha sido una exigencia histórica de muchas fuerzas políticas de izquierda, tanto en España como en otros países desarrollados. La motivación no sólo ha respondido a una preocupación social o humana (demasiadas horas de trabajo suelen ser lesivas para la salud) sino también a una cuestión económica (demasiadas horas de trabajo pueden ser negativas para la producción). Esto último es algo que lleva bastante tiempo rondando en la cabeza de muchos economistas.

La hipótesis de partida es simple: los trabajadores son, al fin y al cabo, seres humanos susceptibles de sufrir fatiga y cansancio, de forma que tras largas jornadas de esfuerzo su estado mental y físico queda muy debilitado, con la consecuencia lógica de que terminan realizando sus labores de una forma más ineficiente y lenta. El resultado es que durante esas últimas horas de trabajo en las que el trabajador se encuentra debilitado produce menos que durante las primeras horas (ergo la productividad –lo que se produce cada hora– se ve muy deteriorada en esas últimas horas de trabajo). Se produce mucho menos que antes en el mismo intervalo de tiempo. La receta económica es también muy simple: en esas actividades en las que el trabajador queda muy cansado tras largas horas de trabajo lo que hay que hacer es reducir su jornada laboral, para que cada trabajador sólo trabaje cuando se encuentre a pleno rendimiento. Cuando esté cansado y sea menos productivo que no trabaje. De esta forma, aunque con la nueva situación cada trabajador produzca menos, en realidad no produce mucho menos que antes y sin embargo sí que trabaja bastante menos que antes; por lo tanto la productividad aumenta. El empleador le paga menos a ese trabajador, pero el tiempo restante puede contratar a uno nuevo que realizará sus labores a pleno rendimiento (porque no está cansado), y así la productividad se mantiene en cotas elevadas. El resultado final es que el empleador termina pagando lo mismo en salarios que en la situación anterior, pero obteniendo mayor producción. Read more »

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Digamos ‘no’ a las políticas tradicionales de fomento del empleo

Artículo publicado en Andalucesdiario.es el 2 de marzo de 2015

Cuando algo no funciona lo lógico y adecuado es cambiarlo. Empecinarse en seguir intentando siempre lo mismo cuando la evidencia empírica demuestra una y otra vez que no tiene buenos resultados es propio de un proceso irracional y absurdo, pero no del método científico. Cuando la realidad no se corresponde con la teoría, sólo los dogmáticos acaban deduciendo que lo que está mal es la realidad en vez de la teoría. Esto es precisamente lo que ocurre con las políticas tradicionales de fomento del empleo. Read more »

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