La medida estrella del PP para autónomos fue un fracaso

El gobierno del PP puso en marcha a principios de 2014 su medida estrella “Tarifa plana para la contratación indefinida” consistente en que las empresas y autónomos que incrementasen el número de trabajadores y trabajadoras con contrato indefinido pagarían sólo 100 euros mensuales en la cotización a la Seguridad Social por contingencias comunes. En principio sólo estaba pensada para el año 2014 pero finalmente el gobierno la prorrogó tres meses más. Izquierda Unida denunció que esta medida no iba a crear empleo porque el problema de las empresas y autónomos no es el coste de contratación sino la falta de clientes y las dificultades para acceder al crédito, fundamentalmente. Catorce meses más tarde, a punto de finalizar el periodo de vigencia de la medida, estamos en condiciones de comprobar si ha cumplido o no sus objetivos y por qué. Read more »

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Trabajo Garantizado: hacia el pleno empleo

Artículo escrito en colaboración con Alberto Garzón y publicado en Cuartopoder el 17 de marzo de 2015

Desde hace ya varias décadas no ha habido economía en el planeta que haya alcanzado el pleno empleo, quedándose la mayoría de ellas muy lejos de conseguirlo. Esta situación es consecuencia de estar atravesando una nueva etapa del sistema económico capitalista que cada vez se distancia más de aquella denominada época dorada del capitalismo en la cual el pleno empleo era la tónica normal en las economías occidentales. Ello ha generado y consolidado la idea de que en la fase actual del capitalismo el pleno empleo es sencillamente imposible. Read more »

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Reducir la jornada laboral puede ser muy positivo para la productividad

Artículo escrito en el número 24 de La Marea

La reducción de la jornada laboral ha sido una exigencia histórica de muchas fuerzas políticas de izquierda, tanto en España como en otros países desarrollados. La motivación no sólo ha respondido a una preocupación social o humana (demasiadas horas de trabajo suelen ser lesivas para la salud) sino también a una cuestión económica (demasiadas horas de trabajo pueden ser negativas para la producción). Esto último es algo que lleva bastante tiempo rondando en la cabeza de muchos economistas.

La hipótesis de partida es simple: los trabajadores son, al fin y al cabo, seres humanos susceptibles de sufrir fatiga y cansancio, de forma que tras largas jornadas de esfuerzo su estado mental y físico queda muy debilitado, con la consecuencia lógica de que terminan realizando sus labores de una forma más ineficiente y lenta. El resultado es que durante esas últimas horas de trabajo en las que el trabajador se encuentra debilitado produce menos que durante las primeras horas (ergo la productividad –lo que se produce cada hora– se ve muy deteriorada en esas últimas horas de trabajo). Se produce mucho menos que antes en el mismo intervalo de tiempo. La receta económica es también muy simple: en esas actividades en las que el trabajador queda muy cansado tras largas horas de trabajo lo que hay que hacer es reducir su jornada laboral, para que cada trabajador sólo trabaje cuando se encuentre a pleno rendimiento. Cuando esté cansado y sea menos productivo que no trabaje. De esta forma, aunque con la nueva situación cada trabajador produzca menos, en realidad no produce mucho menos que antes y sin embargo sí que trabaja bastante menos que antes; por lo tanto la productividad aumenta. El empleador le paga menos a ese trabajador, pero el tiempo restante puede contratar a uno nuevo que realizará sus labores a pleno rendimiento (porque no está cansado), y así la productividad se mantiene en cotas elevadas. El resultado final es que el empleador termina pagando lo mismo en salarios que en la situación anterior, pero obteniendo mayor producción. Read more »

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Digamos ‘no’ a las políticas tradicionales de fomento del empleo

Artículo publicado en Andalucesdiario.es el 2 de marzo de 2015

Cuando algo no funciona lo lógico y adecuado es cambiarlo. Empecinarse en seguir intentando siempre lo mismo cuando la evidencia empírica demuestra una y otra vez que no tiene buenos resultados es propio de un proceso irracional y absurdo, pero no del método científico. Cuando la realidad no se corresponde con la teoría, sólo los dogmáticos acaban deduciendo que lo que está mal es la realidad en vez de la teoría. Esto es precisamente lo que ocurre con las políticas tradicionales de fomento del empleo. Read more »

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Debate en Fort Apache sobre deuda pública europea

Interesante el debate que tuvimos en Fort Apache sobre la deuda pública de los países del sur de Europa

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Debate en ATTAC sobre Renta Básica Universal y Trabajo Garantizado

Comparto uno de los mejores debates que he tenido en torno a la Renta Básica Universal y Trabajo Garantizado

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La Unión Europea nunca rescató a los griegos

Artículo escrito en colaboración con Alberto Garzón en Público.es

Cuando estuvimos en Atenas, hace un mes y coincidiendo con el triunfo electoral de Syriza, no vimos por ninguna parte a ciudadanos rescatados por la Unión Europea. Tampoco rescatados por España, sobra decir. El hambre, la pobreza o la privación era lo que uno efectivamente podía ver en las calles. Y, desde luego, no es esa la estampa que uno imagina cuando se habla de sujetos rescatados. Uno espera que al menos los rescatados puedan sobrevivir con holgura. Sin embargo, los que vimos, a duras penas. Entonces, ¿qué ha pasado en Grecia en estos años? Read more »

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¿Cuánto dinero le debe Grecia a España?

Artículo publicado en colaboración con Carlos Martínez Núñez en Fundación por Europa de los Ciudadanos

En los últimos días varios representantes políticos han opinado sobre la cantidad de dinero que tiene en juego el Estado español en Grecia, a tenor de la posibilidad de que el gobierno griego consiga reestructurar su deuda pública o aplicar alguna quita parcial. En particular, el portavoz del PP en la Eurocámara, Esteban González Pons, hizo la siguiente declaración: “Los españoles les prestamos 26.000 millones, y yo no soy partidario de perdonárselos; que nos los devuelvan, porque nosotros también los necesitamos”. Por su parte, el ministro de economía Luis de Guindos afirmó lo siguiente: “Hay 26.000 millones de euros prestados y España tiene que velar por ese dinero, que es de todos los españoles. Yo creo que cualquier político responsable lo que quiere es que ese dinero se recupere”. Por último, el ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel García Margallo, sostuvo que si España no hubiese prestado 32.744 millones de euros a Grecia podrían haber aumentado “las prestaciones un 50% o aumentar las pensiones un 38%”.

En primer lugar, y tal como se puede observar, las cifras que facilitaron estos dirigentes no coinciden; un propósito de este documento es explicar a qué se deben estas diferencias. En segundo lugar, algunas de sus afirmaciones son directamente falsas; el segundo propósito de documento es explicar de forma asequible y sencilla por qué lo son. Veamos. Read more »

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El desendeudamiento explica en buena medida la caída de los precios

Artículo publicado en el número 22 de La Marea

En España los precios llevan cayendo siete meses seguidos (y la inflación subyacente lleva casi un año inmóvil) , y en la Eurozona se mantienen estancados y con riesgo de caer. Aunque ello resulte positivo para los consumidores, a medio plazo puede generar una dinámica muy perjudicial para la economía. Los dirigentes europeos lo saben y por eso están tomando medidas drásticas como la Expansión Cuantitativa.

Aunque últimamente la caída del precio del petróleo esté empujando fuertemente los precios a la baja, si los precios caen de forma generalizada es fundamentalmente porque la población no tiene mucha capacidad de compra y, por lo tanto, lo que suelen hacer los vendedores para lograr más ventas es disminuir un poco los precios de sus productos. Todo economista sabe que el nivel de precios depende (aunque no sólo) de la cantidad de dinero que haya en circulación, al igual que la altura de un río depende de la cantidad de agua que transcurra por él. Cuando hay mucho dinero en movimiento los vendedores aprovechan y aumentan los precios de sus productos para obtener más beneficios por unidad vendida. Y al revés: cuando hay poco dinero en movimiento los vendedores se ven empujados a bajar los precios. En consecuencia, que los precios disminuyan quiere decir que la cantidad de dinero no está aumentando y que incluso puede estar reduciéndose. Y esto ocurre fundamentalmente debido a un fenómeno muy actual: el desendeudamiento. Read more »

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Los precios no evolucionan de la misma forma en todo el territorio español

Artículo publicado en el número 23 de diciembre de 2014 de La Marea 

El Índice de Precios de Consumo (IPC) es un indicador que trata de medir la evolución de los precios de un determinado catálogo de productos de consumo básico. Si la tasa de variación es positiva implica que los precios de esos productos han aumentado; si es negativa es que han caído. Lo normal es que los precios aumenten con el paso del tiempo, a veces de forma rápida y otras veces de forma lenta. En cambio, lo inusual es que estos precios se estanquen o disminuyan, por lo que cuando ello ocurre sabemos que las cosas no van como debieran. En España llevamos ya cuatro meses consecutivos en los cuales el IPC está disminuyendo, y esto no es sino el reflejo de que la recesión económica persiste y se consolida.

Los precios de los bienes y servicios son establecidos en su gran mayoría por los empresarios, ya que son los encargados de producirlos y venderlos. Puede haber varias situaciones en las cuales estos empresarios decidan disminuir los precios, pero cuando ocurre de forma generalizada en toda la economía sólo puede deberse a una cosa: el consumo es menor de lo que debería ser. En efecto, cuando los vendedores observan que cada vez se compran menos productos tienen la posibilidad de reducir los precios para atraer a más compradores (o para que los mismos compradores compren más). De esta forma, aunque por unidad vendida ganen menos dinero, al vender más unidades que antes pueden obtener más ingresos en total.

Sin embargo, todo el mundo sabe que los precios de un determinado producto en una región determinada como Andalucía son diferentes a los de ese mismo producto en otra como Cataluña. Pues lo mismo ocurre con la evolución de los precios: no en todas las regiones los precios aumentan o caen al mismo ritmo. En el gráfico se puede comprobar cómo desde octubre de 2013 hasta el mismo mes de 2014 los precios se han comportado de forma diferente en las distintas comunidades y ciudades autónomas: en cuatro de ellas los precios han subido, en una han permanecido estancados, y en el resto han caído. ¿A qué se deben estas diferencias? Read more »

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